作为卫冕冠军却成为第四档球队的意大利在2024年欧洲杯上被分入了死亡之组,无缘卡塔尔世界杯以及球队连续两年的糟糕表现,让蓝衣军团的卫冕前景异常黯淡。

在2020年欧洲杯上,意大利出人意料地以不败战绩最终夺冠。同时,意大利也将不败纪录延续到34场。当曼奇尼和他的球员们沉浸于夺冠的喜悦时,蓝衣军团却开始走上了下坡路。

2021年10月6日,意大利在欧国联半决赛里1比2负于西班牙,37场不败的纪录被打破。在11月进行的2场世界杯预选赛里,意大利分别战平瑞士、北爱尔兰,让他们最终排名第二位,未能直接拿到世界杯门票。

进入2022年之后,意大利的成绩一落千丈,在11场比赛里仅取得5胜2平4负的成绩,欧美杯决赛负于阿根廷,欧国联小组赛负于德国,热身赛负于奥地利,最重要也最惨痛的一场失利则是在世界杯预选赛附加赛里主场0比1负于北马其顿,连续两届世界杯都止步预选赛。

在2023年,意大利10场比赛取得5胜2平3负的成绩,欧洲杯预选赛被英格兰主客双杀,欧国联半决赛则负于西班牙。此外,意大利还战平了北马其顿、乌克兰。

在欧洲杯预选赛最后一轮,意大利客场与乌克兰互交白卷之后才以胜负关系艰难晋级。事实上,如果不是主裁判曼萨诺最后时刻手下留情,没有在克里斯坦特绊倒穆德里克之后判罚点球的话,那么意大利甚至会排名小组第三位,从而只能去参加附加赛。以意大利在近两届世界杯附加赛上的表现来看,他们很难涉险过关。

即使勉强晋级,意大利也以14分的成绩,与塞尔维亚成为成绩最差的两个小组第二球队,成为第四档球队,这为他们被分入死亡之组埋下了伏笔。

按照规则,排名小组前两位以及成绩最好的四个小组第三名球队将晋级淘汰赛。四年之前,被分入死亡之组的法国、葡萄牙、德国就曾携手晋级。然而,意大利却遇到了更多的麻烦。

首先,曼奇尼转而执教沙特国家队之后,意大利足协不得不让斯帕莱蒂在9月1日接手球队。在斯帕莱蒂执教的6场比赛里,意大利取得了3胜2平1负的成绩,最终惊险晋级。其次,作为球队的中场核心,托纳利因为参与赌球而被禁赛七个月,无法出战欧洲杯。

第三,锋无力的问题已经困扰了意大利多年,而在斯帕莱蒂接手之后也没有找到解决办法,6场比赛使用了6套不同的三叉戟,在欧洲杯上,斯帕莱蒂唯一能够倚重的或许只有基耶萨。

在2022年、2023年,意大利在面对阿根廷、英格兰、西班牙、德国、荷兰这5支强队时9战取得2胜2平5负的成绩。不仅如此,意大利被像北马其顿、乌克兰这样的球队逼平,甚至在世界杯附加赛里被北马其顿淘汰。

这样的表现,很难让人相信斯帕莱蒂会在短短半年的时间里重新激活蓝衣军团,而这也意味着意大利几乎不可能卫冕欧洲杯,能够杀入淘汰赛将是蓝衣军团的第一个目标。

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